lunes, abril 15, 2024
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El Este de EE. UU. queda cubierto con neblina tóxica por incendios forestales canadienses

El humo de los incendios forestales canadienses volvió a envolver las ciudades estadounidenses en una neblina nociva este jueves 8 de junio, lo que retrasó los vuelos e interrumpió los eventos al aire libre en lo que el presidente Joe Biden llamó un "marcado recordatorio" del cambio climático.

Washington, Estados Unidos. – Cielos densos y un olor acre a fogata se cernían sobre la capital Washington, con partes de la región del Atlántico medio alcanzando el «Código Maroon», la categoría más alta del Índice de calidad del aire (AQI), lo que indica condiciones peligrosas.

Esto superó algunas de las ciudades más contaminadas del mundo en el sur de Asia y China, lo que llevó a muchos residentes a usar máscaras para proteger su salud. Aunque mejoran, no se espera que las condiciones vuelvan a la normalidad hasta el fin de semana.

Más de 111 millones de personas en Estados Unidos vivían bajo alertas de calidad del aire debido a los incendios, dijo la Agencia de Protección Ambiental.

“Millones de estadounidenses están experimentando los efectos del humo resultante de los devastadores incendios forestales que arden en Canadá, otro claro recordatorio de los impactos del cambio climático”, comentó Biden en un comunicado.

Agregó que estaba enviando recursos adicionales a Canadá, incluidos «bomberos adicionales y activos de extinción de incendios, como aviones cisterna», además de los 600 efectivos estadounidenses enviados en mayo.

El humo que cubre la capital de la nación no fue inmune a las maquinaciones políticas habituales de la ciudad.

El portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, arremetió contra los republicanos del Congreso y dijo que la mayoría «se suscribe a las teorías de conspiración desacreditadas que niegan la existencia y la naturaleza del cambio climático», incluso en medio del empeoramiento de los fenómenos meteorológicos.

La Casa Blanca pospuso un evento del Orgullo al aire libre, aunque por ahora sigue en curso un desfile y un festival este fin de semana. Mientras tanto, el Zoológico Nacional anunció que cerraría «por la seguridad de nuestros animales, nuestro personal y nuestros invitados».

Los Nacionales de Washington, el equipo de Grandes Ligas de la capital anunció que pospondría su partido de la tarde contra los Diamondbacks de Arizona.

Hemadri Vora, una turista de Mumbai de 42 años pasaba el día con su familia en Washington después de una visita a Nueva York.

«Es un poco decepcionante», mencionó a la AFP en el Monumento a Washington, pero agregó que estaba acostumbrada a niveles de contaminación similares en su país. «Obviamente, las imágenes no van a ser muy claras».

Las escuelas públicas de la capital cancelaron todas las actividades al aire libre, incluidos el recreo, la educación física, las prácticas deportivas y las competencias.

Mientras tanto, la Administración Federal de Aviación afirmó que la baja visibilidad la obligó a tomar medidas para «gestionar el flujo de tráfico de manera segura hacia la ciudad de Nueva York, DC, Filadelfia y Charlotte».

Los grupos ambientalistas también llamaron rápidamente la atención sobre el cambio climático, que está creando condiciones más cálidas y secas que aumentan el riesgo y la extensión de los incendios forestales.

«Esta es la crisis climática, aquí y ahora, que provoca una peligrosa contaminación del aire y amenaza la salud de millones de personas», indicó May Boeve, directora ejecutiva de 350.org.

‘Me recordó el 11 de septiembre’

Los cielos estaban notablemente más despejados en Nueva York en comparación con el miércoles, incluso cuando el AQI se mantuvo alto.

Un portavoz del departamento de salud de la ciudad dijo a la AFP que «estamos viendo un número mayor de visitas relacionadas con el asma al departamento de emergencias», y agregó que las visitas y las llamadas fueron de «cientos».

Los funcionarios repartieron cubiertas faciales en las estaciones de tren, estaciones de autobuses y parques, y declararon que las escuelas públicas cambiarían al aprendizaje remoto el viernes.

Linda Juliano, una secretaria de 65 años, aceptó gustosamente una máscara en Grand Central Station en Midtown Manhattan. «Nunca había visto algo así», expresó a la AFP, describiendo el smog teñido de sepia que envolvió a Nueva York el miércoles como «aterrador». «Me recordó mucho al 11 de septiembre, ver el cielo lleno de humo y todo», dijo Juliano.

Mientras tanto, en Canadá, se espera que la contaminación de los incendios forestales alcance su punto máximo el jueves en Toronto, dijo Environment Canada.

Con cerca de 800.000 hectáreas (dos millones de acres) afectadas, según la Sociedad para la Protección de los Bosques contra Incendios (SOPFEU), Quebec está experimentando una temporada histórica de incendios.

Este año se han registrado el doble de incendios en comparación con el promedio de los últimos diez años.

El jueves, la provincia francófona todavía tenía más de 150 incendios activos, incluidos casi 90 fuera de control.

Se esperan nuevos refuerzos, de Estados Unidos, Francia y Portugal, en las próximas horas y días. Más de 12.000 personas han sido evacuadas en pocos días.

La situación sigue siendo preocupante en varias regiones, explicó Stephane Caron, de SOPFEU.

“Solo estamos al comienzo de esta temporada de incendios. Ahora estamos entrando en el período en el que generalmente comienzan a haber incendios más grandes en Quebec”, dijo.

Las autoridades de la parte occidental de Quebec califican el riesgo de un nuevo brote como «extremo».

Por Issam Ahmed con Peter Hutchison en Nueva York y oficina AFP en Montreal

© Agencia France-Presse

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